Buscan conocer cuánto óxido nitroso emite la ganadería

Especialistas de Argentina y Brasil estudian cuanto óxido nitroso aporta la ganadería en períodos invernales.
Buscan conocer cuánto óxido nitroso emite la ganadería en Agro y Negocios. Noticia de Región Mar del Plata

Como parte de una iniciativa latinoamericana, que cuenta con el soporte de FONTAGRO y de PROCISUR, un equipo de investigadores integrado por especialistas del INTA, la Fauba y Embrapa, Brasil estudiaron un sistema de producción de carne en pastoreo directo en la cuenca del río Salado.

Entre los principales objetivos de la investigación, los especialistas argentinos buscaron cuantificar y comparar las emisiones invernales de óxido nitroso en suelos con y sin ganado en pastoreo, y estudiar algunos de los factores del suelo que condicionan esas emisiones en el período.

"Se ha estudiado que a mayores temperaturas la emisión de óxido nitroso es más importante, debido al exceso hídrico y el aporte de nitrógeno que implica la presencia de animales en pastoreo y sus excretas, planteamos la hipótesis de que aun en el invierno la medición de estos flujos no debería considerarse insignificante para el cálculo de las emisiones totales", explicó Alejandro Costantini, investigador del Instituto de Suelos del INTA y coordinador del estudio que se realizó en la Chacra Experimental Manantiales, Buenos Aires.

"Si bien la contribución de las excretas animales a las emisiones de dióxido nitroso del suelo parece ser baja, podría ser de relevancia una vez extrapolada al área total de pastoreo y a la duración del período de bajas temperaturas en la región", indicó Costantini. De hecho, la cuenca del río Salado concentra la mayor cantidad de cabezas de ganado bovino del país.

Gabriela Pérez, de la Facultad de Agronomía de la Universidad de Buenos Aires (Fauba), "en los sistemas de pastoreo, la mayoría de las emisiones se producen a partir de los parches de orina, mientras que la emisión desde las heces es sensiblemente menor".

"Después de un período de 42 días de muestreo de gas, la diferencia en el óxido nitroso acumulado al considerar la cantidad de deposición animal en una hectárea control más excretas fue 5 % mayor que en el suelo sin presencia de animales pastoreando (control sin excretas), del cual la orina contribuyó con la mayor parte", explicó Pérez.

Los sistemas ganaderos extensivos tienen diferentes condiciones, según el área de estudio. La receptividad de los pastizales es más limitada en invierno debido a la menor calidad y cantidad del forraje.

Asimismo, Bruno Alves, perteneciente al Embrapa Agrobiología de Brasil, destacó que "la presencia de animales significa un aporte constante de nitrógeno al suelo en forma de excretas, aun cuando la carga animal no sea muy grande".

De acuerdo con Costantini, "aun cuando las emisiones de óxido nitroso no tienen la misma significación que las emisiones de metano, el óxido nitroso de la producción animal es de importancia significativa en el inventario nacional de Emisiones de Gases de Efecto invernadero, lo cual torna importante su estudio y la búsqueda de formas de mitigación".